Ana sayfa DÜNYA Futbolcu, Suudi Prens ve teklif

Futbolcu, Suudi Prens ve teklif

48
0
PAYLAŞ

Grand Hotel, Cannes, 1976. Sıcak bir yaz gecesi, zengin bir adam ve fakir bir adam asansörde durmaktadır.

Zengin adam Prens Abdullah bin Nasır: Suudi Arabistan’ın kurucusunun torunu; eski Riyad valisinin oğlu; hayal gücünün ötesinde zengin.

Zavallı adam Eamonn O’Keefe’dir: Manchester’lı futbolcu; bir matbaanın oğlu; Oldham’da bir teraslı evin sahibi.

Adamlar kumarhaneden dönüyorlar. Abdullah kaybetti – her zaman kaybetti – ama önemi yok. Suudi bir prens iseniz, birkaç bin dolar öğle yemeği parasıdır.

Eamonn kumar oynamaz, ancak kazandı. İki yıl önce, İngiliz futbolunun üçüncü kademesinde, Plymouth Argyle’de elektrik sayacı için para bulmaya çalışırken yedek olarak görev yaptı.

Şimdi, jet setiyle uçuyor: birinci sınıf uçaklar, beş yıldızlı oteller, dünyanın en zengin ailelerinden biriyle büyük bir Avrupa turnesinde.

Sonra asansörde, Abdullah Eamonn’a döner.

Abdullah, “Sana bir şey söylemenin anlamı oldum” diyor. Elini Eamonn’un omzuna koyuyor. “Seni sevdiğimi buluyorum.”

Eamonn, prensin nefesini koklayabilir; sigara ve Johnnie Walker viski. Endişeyle, cevap veriyor. “Yani – kardeş gibi mi?”

“Hayır” diyor Abdullah. “Bir erkek kardeş gibi değil.”

Ve bu, Cannes’daki sıcak bir yaz gecesinde, sorunun başladığı yer.

Resim telif hakkı EAMONN O’KEEFE
Resim yazısı
Eamonn (sol ön) Manchester Boys ekibi ile resmedilmiştir. “Bu alındıktan 15 dakika sonra bacağımı kırdım”
Şimdi 65 yaşında olan Eamonn, savaş sonrası İngiltere’de, Manchester’ın kuzeyindeki Blackley’deki üç yatak odalı, yarı müstakil bir meclis evinde büyüdü. Üç erkek kardeşi, iki kız kardeşi ve bir köpeği vardı. Gran da onlarla yaşadı. Hepsi nerede uyudu?

“Hala şaşkınım” diyor hafızasına gülümseyen bir Manchester otelde.

Bir İrlandalı olan babası St Clare Katolik erkek futbol takımını yönetti. Annesi takımı yıkadı ve ütüledi; Eamonn topları aldı, ardından bir sonraki maçtan önce dubbin ile mumladı.

Eamonn’un evi parktan 30 metre uzaktaydı ve orada kararıncaya kadar, ıslak Manchester çimlerin üzerinde hava kararıncaya kadar oynayacaktı. İyi bir futbolcuydu: Altrincham’a karşı bir maçta bacağını kırana kadar Manchester Schools ve Manchester United’ın gençlik takımı için seçildi.

Rüyası – Eski Trafford’ta ışıkların altında oynuyordu – sona ermişti. Bunun yerine, okulu bıraktı ve Manchester Evening News’de görevli koşucu olarak çalıştı.

Bacağını iyileştirdiğinde, yakınlarda yarı profesyonel bir kulüp olan Stalybridge Celtic ile anlaştı. İlk menajeri, uluslararası bir koçluk kariyeri inşa eden eski bir oyuncu olan George Smith’ti.

İzlanda’da daha önce çalışmış olan George, Suudi Arabistan’ın en büyük kulüplerinden Al-Hilal’i yönetmek için Stalybridge’den ayrıldı. Kısa süre sonra, Eamonn da ayrıldı ve Plymouth için bir profesyonel olarak imzalamak için 300 mil güneye gitti.

Ama orada mutsuzdu – maaşları kirayı zar zor karşıladı – ve bir sezondan daha az sürdü. Sonra eve geldikten sonra bir mektup aldı.

Posta damgası Arapça idi.

Resim telif hakkı BBC / JON PARKER LEE
Image caption
Eamonn, hala kuzeybatı İngiltere’de yaşıyor, Manchester’daki eski caddelerinden birini tekrar ziyaret ediyor
Mektup George Smith’tendi. Eamonn’ın bir aylığına yargılanması için Suudi’ye uçmasını istedi. Eğer etkiledi – ve ısıyla başa çıkabilseydi – Al-Hilal’in ilk Avrupa imzası olacaktı.

Eamonn, “Kasım oldu, sanırım [Manchester’da] kar yağıyordu” diyor. “Düşündüm – ‘Bu kötü bir çığlık değil.’”

Fakat temyiz eden sadece hava değildi. Eamonn evli ve iki çocuk babasıydı: Suudi’deki bir büyü, evindeki ipoteği düşündüğünden daha kısa sürede ödemek anlamına geleceğini düşünüyordu.

Londra’ya gitti ve Kahire ve Cidde ile Suudi başkenti Riyad’a uçtu. Cidde’ye vardıklarında farklı bir dünyada olduğunu biliyordu. Suudi bir yetkili Sunday Express’i aldı, bir makas aldı ve kadınların resimlerini kesip sadece kafalarını bıraktı.

Daha da kötüsü olabilirdi, diyor Eamonn: Yanındaki adamın Dünyadan Haberleri vardı.

Kültür şokları gelmeye devam etti. Riyad’da George, pist üzerinde Eamonn’u bekledi ve büyük bir Buick’in kaputunda oturdu. Evde, Eamonn bir Morris Mini mülkünü sürdü.

Manchester’da balık ve patates kızartması bir ikram edildi. Beş yıldızlı otelde, Eamonn ücretsiz yiyecek ve içecek için imza attı.

Eamonn – 22 yaşındaki bir meclis evinden – alternatif bir evrendeydi. Sadece ısı değildi, palmiye ağaçları ya da ufka doğru uzanan parıldayan çöl değildi. Zenginlikti.

1960’ta Opec’in oluşumu ve 1973’teki petrol krizi, Suudi ekonomisinin canlandığı anlamına geliyordu. 1970 ve 1980 yılları arasında ülke ekonomisi% 3.000’den daha fazla para kazandı. Petrolün içinde yağıyordu ve ciddi erkeklerin ciddi paraları vardı. Eamonn onlardan biriyle buluşacaktı.

Resim telif hakkı EAMONN O’KEEFE
Resim yazısı
Eamonn O’Keefe (ikinci sağda) 1970’lerde Suudi Arabistan’da Al-Hilal için oynuyor
Eamonn ilk Prens Abdullah bin Nasser’i Al-Hilal’in Riyad’daki eğitim alanında gördü.

Halen yargılanıyor, kulüp başkanı Abdullah mavi bir Buick’i yakaladığında pratik bir oyun oynuyordu. Eamonn sahadan aşağı açılan pencereden bakan bir çift göz gördü.

“George dedi ki: ‘Oradaki arabayı gör? Bu benim hanımefendi – başkan. Evet ya da hayır diyor [sözleşmeye]. Yani keskinleş!”

Hemen, top sağ kanattan geldi. Eamonn’un gözleri parladı. Sıçradı, sarışın çöl havasında zıpladı ve topu hedefe doğru yöneltti.

40 yıldan fazla bir süre sonra “Üst köşeye doğru kurşunlandı” diyor. “Ve ben kurşunlanmış demek istiyorum.”

Beş dakika sonra top sol kanattan geldi. Yine atladı. Yine top üst köşeye çarptı. Oyuna tekrar başlamayı beklerken, George Eamonn’un kulağına fısıldadı.

“Her ne düşünüyorsan,” dedi, Eamonn’in ücret taleplerine atıfta bulunarak, “başka bir sıkıntı ekle” dedi.

Maçtan sonra, hala terlenmiş kitinde bulunan Eamonn, prensle buluşmaya gitti. Abdullah otelin iyi olup olmadığını sordu; Eamonn öyle olduğunu söyledi. Abdullah, George’un mutlu olup olmadığını sordu; George olduğunu söyledi.

Prens, “Sonra otele git ve ihtiyaçlarınızı yaz.” Dedi.

Eamonn ve George bir liste yaptı: para, araba, apartman dairesi, İngiltere’ye uçuşlar ve yeterince yaşlandıklarında Eamonn’un iki çocuğu için özel eğitim. Bir sonraki eğitim seansında, mavi Buick ayağa kalktı. George Abdullah’a listeyi verdi.

“Sorun değil,” dedi prens.

Evde, Eamonn haftada 40 £, ayrıca 15 £ futbol oynadı. İngiltere Merkez Bankası’nın enflasyon verilerine göre yeni haftalık maaşı 140 sterlin civarındaydı – bugün 1.100 sterline eşit. Vergi, fatura ve kaygı yoktu.

Sözleşmesinin kabul etmesiyle Eamonn Manchester’a geri döndü, çantalarını topladı ve ailesiyle birlikte Riyad’a döndü. İlk başta bir otelde yaşadılar ve – daha önce olduğu gibi – hiçbir şey için ödeme yapmadılar.

Eamonn, “Tasarı şaşırtıcıydı, ancak hiçbir zaman sorgulanmadı.”

Eşi, First National City Bank’ta iyi bir iş çıkardı ve Al-Hilal haftada sadece iki kez eğitim gördüğü için, Eamonn zamanını havuzun kenarında geçirdi, çocuklara bakıyor, George ile futbol konuşuyordu. Onlar çölde mutlu günlerdi. “Hala üzerinde yüzen çocuklar görebiliyorum” diyor.

Abdullah, başından beri Eamonn’u severdi. Ona bir araba – “gümüş bir Pontiac Ventura, pist gibi bir kaporta” – aldı ve sık sık onu çay için davet etti. Futbolu büyük ekranda izlediler (1976’da lüks) veya Abdullah’ın erkek kardeşleriyle konuştular.

Olası bir tuzaktı – İngiltere’den sarı saçlı bir çocuk Suudi kraliyet sarayında karşılandı – ama Eamonn hoşuna gitti. Genç ve kendinden emindi ve Suudileri şaşırtıcı bir şekilde dünyaya nazik buluyordu. Bazı yönlerden, Manchester gibiydi – buradaki hariç, arkadaşları ülkeyi yönetiyordu.

Sahada işler de iyi gitti. Eamonn takım arkadaşlarını sevdi ve takım, Kral Kupası’nın yarı finaline ulaştı (rakipleri Nassr’a rakiplerini kaybetmeden önce). Suudi Arabistan mükemmel değildi – Eamonn bir keresinde çocuklarının arka koltukta oturmasıyla halkın katlanabileceği bir kareye girdi – ama hayat güzeldi.

Sezon sona erdiğinde, O’Keefes tatil için İngiltere’ye geri döndü. Gitmeden önce, Abdullah Eamonn’un ev telefonunu istedi.

Prens, “Ben de İngiltere’ye bir gezi yapmayı planlıyorum” dedi. “Buluşmalıyız.”

Resim telif hakkı EAMONN O’KEEFE
Resim yazısı
Eamonn, Suudi liginde oynayan ilk Avrupalı ​​profesyonel oldu.
İngiltere’de üç hafta kaldıktan sonra Abdullah, Eamonn’un annesinin O’Keefes’in kaldığı evini aradı. Eamonn dışarıdaydı ve annesi aramaya başladı.

Oğluna, “Adı ne telefondaydı” dedi. “Bu prens dostum.”

Eamonn, Abdullah’ı geri – suçlamaları – Londra’daki Harrods yakınlarındaki bir otel olan Carlton Tower’da çağırdı. İki gün sonra Euston’a giden bir trene bindi. İstasyonda bir şoförle tanıştım.

Başkentte, Eamonn yine bir Suudi parası atlıkarıncaya biniyordu. Prensin altı Cecil Gee kıyafeti aldığını ve Grosvenor Otel’de neden beyaz eldivenli bir adamın pisuarların yanında durduğunu merak ettiğini izledi. (“Dürüstçe düşündüm – senin için tutmuyor, değil mi?”).

Abdullah’ın asistanlarından birinin yeni ayakkabılara ihtiyacı olduğunda, Eamonn’a 200 £ verildi ve bir çift almak için gönderildi. £ 150 verdi ve Marks & Spencer’a gitti.

“Farklı dünya” diyor Eamonn.

Kısa süre sonra, aynı asistan Riyad’a döndü, ve Abdullah Eamonn’a turnede yerini almak isteyip istemediğini sordu. Sonra Paris oldu, ardından Cannes, Roma, Kahire ve Suudi’ye geri döndü. Abdullah’ın karısı mobilya almak istedi; Prens, Avrupa kumarhanelerinde zar atmayı planlıyordu.

Eşi ve çocukları, kayınvalidesiyle Galler’e gidiyordu, bu yüzden Eamonn kabul etti. Bir hafta sonra, Heathrow’a limuzin içerisindeydi ve “Prens-Denilen Şey” ile yaptığı büyük turneye hazırdı.

Suudi prens ve Blackley’li çocuk şimdiye kadar arkadaştı. Eamonn ve Abdullah: Olası Delikanlılar.

Eamonn, “Harika olduk, her zaman gülüyorduk” diyor. “Bence bütün bu [diğer] adamlarla emişmesinden sıkıldı.”

Charles de Gaulle havaalanında, Suudi büyükelçisi prens ve partisiyle tanıştı. “Arabadaki bayraklar, hepsi bu” diyor Eamonn.

Abdullah, toplantılar yaparken, Eamonn’a bakması için bir dava verdi. Eamonn kahve içti ve bir bar çikolatası aldı, VIP alanında bekledi ve sonunda Paris’te yalnız başına götürüldü.

Bir saat sonra, telefon otel odasında çaldı. Dava isteyen Abdullah idi, bu yüzden Eamonn aşağıya, prensin odasına indi. Prens kilitleri çevirdi ve Eamonn’a ne taşıdığını gösterdi: binlerce Fransız frangı üzerinde.

Eamonn, “Televizyonda gördüğünüz gibi, başka hiçbir şeye yer olmadığı zaman” diyor. “Havaalanında kahve içerken koltukta bıraktım – kaybettiğimi hayal edebiliyor musunuz?”

O gece, Eamonn, Seine’deki cam tabanlı bir teknede, otel balkonundan şehre hayran kalmadan önce yemek yemişti. Mutlu bir adam uyuya kaldı. Ama tatlı rüyalar sürmedi.

İki gün sonra, Cannes’a uçtular, kumarhaneye gittiler ve aynı asansörle gittiler.

Resim telif hakkı EAMONN O’KEEFE
Suudi çölde arabasıyla
resim yazısı
Eamonn
Abdullah, hamlesini yaptıktan sonra asansör aniden daha küçük hissetti, diyor Eamonn.

Prens duygularını netleştirmişti, bu yüzden Eamonn da yaptı. Eşcinsel değildi. Bir ilişkiyle ilgilenmiyordu. Futbolcu olmak istiyordu, başka bir şey değil.

Eamonn, “Muhtemelen 15 saniye idi (asansör kapıları açılana kadar)” dedi. “Ama bir ay gibi geldi. Bu korkunç soğukluk vardı.”

O anda, büyük tur sona erdi. Atmosfer değişti ve seyahat planı da vardı. Roma’da üç gece yerine, bir tane vardı; Kahire’de durmak yerine doğrudan Riyad’a gittiler.

“Buz gibiydi” diye hatırlıyor Eamonn.

Eamonn utandı, ama endişeli değildi. Asansörde Abdullah, ilişkilerinin “başkan ve oyuncu” ya döneceğini söyledi ve Eamonn ona inandı.

“Bir dakika boyunca herhangi bir tehlikede olduğumu düşünmüyordum” diyor. “Düşündüm – sözleşmemi aldım, normale döneceğiz.”

Riyad’a döndükten sonra, bu değişti. Eşcinsellik, Suudi Arabistan’da yasadışıydı ve hâlâ yasadışıydı. Kraliyet ailesi de – ve hala – her yerdedir. Eamonn, Abdullah’ın sırrını açığa çıkarmayacaktı – peki ya Abdullah biraz baskı uygulamak isterse?

Eamonn endişeli hissetti. Klostrofobisi. Paranoyak, belki de. Güvenceyi aramak için George’a ne olduğunu anlatmaya gitti. O anlamadı.

“Bunu bırakmayacaklar, salak,” dedi George.

George Smith şimdi 84 yaşında; hala futbol izliyor ve hala uzun bir koçluk kariyeri hikayeleri ile patlama. Eamonn’u hatırlıyor mu? “Ah evet,” diyor telefonda Rochdale’den. “Onu profesyonel yaptım.”

George’un hikayeleri Suman’dan İzlanda’ya, Umman ve Bahreyn’den geliyor. Ama Eamonn yapışıyor. Ondan hoşlanıyordu, ancak büyük turnelerinden önce bile endişeliydi. Eamonn Abdullah’la çok fazla zaman geçirdi, diye düşündü – ve Abdullah Eamonn’a çok fazla para harcadı.

“Çok yakın olduklarını düşündüm ve başkan [Abdullah] biliyordu” dedi. “Endişeli olduğumu biliyordu.”

George, Cannes’ı duyduğunda, Eamonn’a kendi güvenliği için Suudi’den ayrılmasını söyledi. “O tehlikedeydi” diyor. “Her şey olabilirdi.”

Gibi?

“Tanrı bilir. Bir tür kaza. Kraliyet [Abdullah] ‘a müdahale ediyordu – bunu yapamazsınız.”

Eamonn soğudu. Ülkedeki en güçlü adamlardan birinin sırrını biliyordu ve onu – tehlikeye attığını – düşünüyordu. Geceyi George’un kanepesinde geçirdi, ama çoğunu tavana bakarak geçti. 22 yaşındaydı, evden uzakta ve korkmuştu. Ailesi İngiltere’deydi ve Riyad’a dönmelerine izin veremedi.

Ancak bir sorun vardı.

Ülkeyi terk etmek için patronu çıkış vizesini imzalamak zorunda kaldı – ve patronu Prens Abdullah’dı. Eamonn’a göre, Suudi her zaman yaldızlı hissetti. Şimdi, yaldızlı bir kafes gibi hissettim.

Resim yazısı
Jimmy Hill, 1976’da Parkinson gösterisinde resmedildi, Eamonn’u Suudi sözleşmesinden çıkarmak için yer aldı.
Ertesi sabah, Eamonn yalan söylemeye karar verdi.

Abdullah’a babasının hasta olduğunu ve onu İngiltere’de görmesi gerektiğini söylerdi. Abdullah’ın konağına gitti, hikayesini anlattı ve bir tepki bekledi. Prens dinledi ama karar vermedi. Bunun yerine, onu terletti. Abdullah, yarın görüşeceklerini söyledi.

Uzun bir geceydi. Paris’teki beş yıldızlı otel, dünyaya bakmadan uyuduğu zamanlar çok uzun zaman önceydi.

Ertesi gün, Eamonn Abdullah’la tanışmak için futbol kulübüne gitti. Prens kapıyı kapattı ve çalışanlarına onları rahatsız etmemelerini söyledi. Eamonn, büyük bir masanın başında oturan prens’i hatırlar.

“Bu Fransa yüzünden mi?” Prens sordu. “Geri döneceğine inanmıyorum.”

Eamonn, Abdullah’ı ikna etmeye çalıştığında, prens, bir kalem ve kâğıt aldı. Yavaşça, Eamonn, Arapça yazmaya başladığını söylüyor. Bir anlaşma yapıldı. Eamonn eve gidebilirdi, ama sadece bir haftalığına.

Tek yapması gereken işaretti.

Eamonn Arapça okuyamadı. Tüm bildiği için hayatını uzağa imza atıyordu. Yani imzalayamadı.

Ama o da parçalayamadı. Öyle olsaydı, prens gitmesine asla izin vermezdi. Hızlıca düşündü ve şimdi “Yılın Blöfü” olarak adlandırdığı şeye karar verdi.

“Bunu imzalamamı ister misin?” diye sordu Eamonn. “Bu sözleşmeye Arapça olarak güvenmeliyim – ama bana güvenmiyor musun? Tamam, sorun değil.”

Eamonn kalemi aldı ve imzalamaya gitti. Son saniyede, Eamonn diyor ki, Abdullah gazeteyi kaptı, yırttı ve çöp kutusuna attı.

“Sizin için bir uçuş ayarlayacağım” dedi.

Ertesi gün, Eamonn havaalanına gitti. Sadece bir haftalık elbiselerini aldı, bu yüzden Abdullah iyi gittiğini düşünmedi. Hala korktu mu?

“Kesinlikle,” diyor Eamonn. “Çünkü [Abdullah] uçağa binmediğini söylüyorsa, üstüne çıkmayacaksın. Uçak yükseldiğinde bile endişelendim.”

Londra’ya indikten sonra koltuğu önüne sevinçle yumrukladı. Ama onun sorunları bitmedi. İngiltere’deki kariyerine devam etmek için Futbol Federasyonu’na kaydolması gerekiyordu. Futbol Federasyonu’na kaydolmak için Suudi Arabistan’dan izin alması gerekiyordu.

FA ile konuştuktan sonra Eamonn, Riyad’dan bir faks aldı. Talep etti:

  • Sözleşmeyi çiğnemek için 9.000 Suudi Riyali (bugün yaklaşık 8.000 sterline eşittir, yaklaşık 1.200 sterlin)

Dairesinde klimayı onarmak için -1.500 riyal

  • Abdullah’tan bir borcunu ödemek için 300 sterlin (sterlin olarak)

-Minus’un bir aylık maaşı hala Eamonn’a ait

Eamonn bir ila dört puan alabilir. Diğerleri, Abdullah’ın intikamı olduğunu hissetti. Klima bozuk değildi, diyor ve prensden asla bir kuruş ödünç almadı.

Eamonn FA ile konuştu ve 22 Kasım 1976’da Londra’dan bir telgraf aldı. “Lütfen çaldır – ücretleri tersine çevir – acil” dedi. Suudi futbolun yeni başkanı Jimmy Hill tarafından imzalandı.

Resim telif hakkı EAMONN O’KEEFE
Resim yazısı
Jimmy Hill’in Eamonn’a olan telgrafı
1976’da Jimmy Hill, İngiliz futbolundaki en ünlü erkeklerden biriydi. 1961’de, oyuncu sendikasının başı olarak, azami ücreti kaldırmıştı; 1970’lerde BBC’nin ilk futbol şovu olan Match of the Day’in sunucusuydu.

Suudi’deki sözleşme 25 milyon avro değerinde. Ona ve oğlunun Duncan’a (Suudi’de de çalıştı) ne kadar gittiği bilinmiyor, ancak Blackley’li bir çocuk tarafından üflenemeyecek kadar fazlaydı.

İstediği gibi, Eamonn Hill’i aradı. Eamonn’un babası – sendikacı – Fifa’ya ve dünyaya Cannes’da olanları anlatmaktan mutlu olduğunu söyledi. İki hafta sonra, Altrincham’da George ile Eamonn’un, Al-Hilal’in bir temsilcisi ve Eamonn’un ortak arkadaşı arasında bir toplantı düzenlendi.

“Kalsan ne olurdu sence?” alaycı olarak Al-Hilal’den bir adama sordu.

“Ailen olduğunda, kumar oynayamazsın,” diye cevapladı Eamonn ölümcül ciddi.

Sıcak bir tartışmadan sonra, erkekler el sıkıştı. Bir hafta sonra Suudiler, Eamonn’un serbest bırakılmasını gönderdi ve İngiltere’de çalmakta özgürdü. Suudi macerası sona ermişti. Sonunda atlıkarıncaya girdi.

Resim yazısı
Eamonn kariyerini Wembley’de İrlanda’ya (İrlanda tarafında dokuz numara) İngiltere’ye karşı oynamak için seçildiği ölçüde yeniden inşa etti.
İngiltere’ye döndüğünde, Eamonn kırıldı.

Maaşlarını alamadı – Suudi hesabındaydılar – evini Oldham’da satmak zorunda kaldı. Manchester Evening News’de çalışmaya döndü ve sonunda yarı profesyonel taraf Mossley’de oynamaya başladı.

Suudi Arabistan’ın güneş ışığı ve yüzme havuzlarından sonra, Kuzey Premier Liginin rüzgar ve yağmuru bir adım aşağı gibiydi. Ama Eamonn onu sevdi.

1979’da Mossley ligi ve kupayı ikiye katladı ve Eamonn İngiliz futbolunun en üst kademesinde 25.000 £ karşılığında Everton’a taşındı. Wigan Athletic’a taşınmadan önce First Division’da 40 kez oynadı. Ayrıca 1985’te İngiltere’ye karşı Wembley’de olmak üzere İrlanda Cumhuriyeti için beş kez oynadı.

En son 1968’de orada olduğu zaman, Manchester United’ın Avrupa Kupası finalinde Benfica’yı yenmesini izleyen geniş gözlü bir hayrandı. Şimdi insanlar onu izlemek için para ödüyorlardı. Suudi, Abdullah veya Cannes’daki o sıcak yaz gecesi için acı çekmemesinin birçok nedeninden biri.

“Eğer [asansördeki olay] gerçekleşmemiş olsaydı, Suudi’de kalırdım” diyor. “Hiç Everton için oynamamış olabilirim, İrlanda için hiç oynamamış olabilirim.”

Resim telif hakkı BBC / JON PARKER LEE
Resim yazısı
Eamonn şimdi Manchester yakınlarında emekli oldu, ancak Everton FC için yarı zamanlı çalışıyor
Abdullah, 1981 yılına kadar Al-Hilal’de cumhurbaşkanı olarak kaldı ve harcamalarına devam etti. Eamonn’dan sonra bir sonraki imza Brezilya Dünya Kupası galibi Rivellino oldu. Kulüp, 1977 ve 1979’da yeni Jimmy Hill tarafından düzenlenen ligde kazandı ve şu anda Asya’daki en büyük kulüplerden biri.

Futbol sevgisi dışında, prens hakkında fazla bir şey bilinmiyor. Suudi hükümetinin Uluslararası İletişim Merkezi ve Al-Hilal Futbol Kulübü, Eamonn’un hikayesi hakkında yorum yapmaktan kaçındı ve prens hakkında çok az yazı vardı. Sonuçta, o yüzlerce kişiydi.

Abdullah’ın dedesi – ülkenin kurucusu İbn Saud’un 45 oğlu vardı. Bunlardan 36’sının kendi çocuğu vardı, biri Abdullah’dı.

Suudi uzmanlarından birinin BBC’ye söylediği gibi: “Bu adamlar, sorgulayan bir basının tam tersi olan bir toplumda çok korunaklı hayatlar sürdürüyorlar.”

Suudi hükümeti Abdullah’ın hayatta olup olmadığını söylemedi, fakat Al Hilal web sitesi onun öldüğünü ileri sürdü. Bir Orta Doğu gazeteci BBC’ye 2007’de vefat ettiğini, bir başka deyişle 2006 olabileceğini söyledi.

Arapça Vikipedi’ye göre – giriş 400 kelimeden az sürüyor – Abdullah’ın üç eşi ve yedi çocuğu vardı. Eamonn onu en son gördüğünde, Riyad’daki “Yılın Blöfü” oldu.

BİR CEVAP BIRAK

Please enter your comment!
Please enter your name here